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lundi 6 février 2017

Comment les fourmis retrouvent leur nid ?

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On pensait que la mémoire visuelle des fourmis était égocentrée. En d’autres termes, on croyait que pour reconnaître la route qui mène à son nid, une fourmi devait toujours l’aborder avec la même orientation. Mais une équipe menée par Antoine Wystrach, de l’université Paul-Sabatier à Toulouse et en collaboration avec l’université d’Edinburgh, en Écosse, a montré que ces insectes se repèrent dans l’espace quelle que soit l’orientation de leur corps.
Ces chercheurs ont réalisé près de Séville une étude de terrain portant sur des fourmis de l’espèce Cataglyphis velox. Ils ont d’abord repéré un nid actif de fourmis dans le désert et, à l’aide de parois amovibles, ont construit un circuit de plusieurs mètres partant du nid par le nord et le rejoignant par l’est.

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